Le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest

Le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest, souvent désignés comme « le Grand Nord », réservent tous deux une expérience unique aux visiteurs qui s'y rendent, de par leur situation géographique exceptionnelle. L'avion reste le moyen de locomotion le plus simple pour rallier ces destinations, mais c'est en y allant par la route que vous pourrez le mieux en profiter. En effet, conduire vous permet de vous imprégner des paysages qui vous entourent, d'échanger avec les locaux et de découvrir ce qui fait la particularité de ces deux territoires.  

Overlooking Dawson City, Yukon

Le Yukon fut le théâtre de l'une des plus importantes ruées vers l'or de l'Amérique du Nord. Pendant un peu plus d'une vingtaine d'années, à partir de la fin des années 1890, des dizaines de milliers de chercheurs d'or en provenance du monde entier ont tenté leur chance dans la région dans l'espoir de faire fortune. Dawson City fut l'épicentre de cette ruée vers l'or ; aujourd'hui, cette petite ville nous replonge dans cette passionnante page de l'histoire grâce à ses bâtiments d'époque. Whitehorse, capitale du Yukon, possède une agence de prise en charge de VR, vous permettant ainsi de sortir des sentiers battus et d'explorer la beauté préservée de la province. Avec ses quelque 25 000 habitants, Whitehorse constitue le cœur d'activité du Yukon.  

S.S. Klondike, Whitehorese

La ville offre de nombreuses activités touristiques, dont la plupart témoignent de son passé fascinant. Ainsi, le bateau à roues à aubes SS Klondike, définitivement amarré aux berges de la rivière Whitehorse, est ouvert au public. Vous trouverez également d'autres activités tout aussi intéressantes : le musée des transports du Yukon, le MacBride Museum of Yukon History, le Old Log Church Museum et le Copperbelt Railway & Mining Museum.  

En vous éloignant de Whitehorse, vous pourrez visiter l'échelle à poisson et le barrage de Whitehorse, les jardins du Yukon, la réserve faunique du Yukon, Miles Canyon ou encore les sources chaudes de Takhini.  

Along the Dempster Highway

Whitehorse est également le point de départ idéal pour emprunter la route Dempster Highway, qui fait partie des plus belles routes du Grand Nord. Elle s'étend sur 738 km, et relie un embranchement à mi-chemin entre Dawson City et Carmacks, à la petite ville d'Inuvik. L'axe tient son nom de William Dempster, un ancien membre de la police montée du Nord-Ouest. En novembre 2017, la Dempster Highway fut prolongée sur 145 km par une route praticable par tous les temps, afin de rejoindre la ville de Tuktoyaktuk, située au bord de la mer de Beaufort. Atteindre le cercle arctique au niveau du kilomètre 405 (Mile 252) est l'un des moments les plus marquants que vous réserve ce trajet. Parmi les cinq principaux parallèles représentés sur les cartes du monde, le cercle polaire arctique est celui qui se situe le plus au nord. Dans cette région, durant le solstice d'été, le soleil reste au-dessus de l'horizon pendant 24 heures d'affilée.  

Chilkat Peninsula and the Sinclair Mountain near Skagway, Alaska

Le Yukon sert également de porte d'entrée vers l'Alaska. Des milliers de voyageurs traversent la région chaque année pour rejoindre Skagway, Haines ou d'autres endroits populaires sur les terres de l'Alaska.  

Il existe peu de routes dans les Territoires du Nord-Ouest. La route 35 du MacKenzie, qui débute dans la province de l'Alberta, traverse les Territoires du Nord-Ouest, au nord de Indian Cabins, où elle devient la Route 1 (Highway 1). Au niveau d'Enterprise, un embranchement vous mènera plus au nord, sur la Route 2 à destination de Hay River. Vous pourrez accéder au parc national Wood Buffalo depuis la Route 2, en empruntant une route goudronnée menant jusqu'à Fort Smith.  

Wood Buffalo National Park, Northwest Territories, Canada

Yellowknife, capitale des Territoires du Nord-Ouest, s'avère la seule grande ville de la région. Elle se situe sur les rives du Grand lac des Esclaves, et offre de multiples activités de loisirs palpitantes aux visiteurs et aux locaux, et ce aussi bien en été qu'en hiver. Pendant les mois d'hiver, les visiteurs affluent à Yellowknife pour observer les aurores boréales, tandis qu'en été, ce sont les sports aquatiques qui sont les plus populaires.  

À l'ouest, la route MacKenzie s'achève à Wrigley, une communauté composée en grande partie d'autochtones, installée sur la rive est du fleuve MacKenzie. La route traverse Fort Simpson, l'une des portes d'entrée vers le parc national Nahanni. Ce parc n'est traversé par aucune route, mais certains tour-opérateurs, basés à Fort Simpson, vous proposent de l'explorer par les airs, et même d'y atterrir pour en profiter de l'intérieur.  

Canoeing on the Nahanni River

Après la sortie pour Fort Simpson, la route continue vers l'ouest où elle devient la Liard Highway. Elle vous mènera jusqu'en Colombie-Britannique, où elle rejoint la route de l'Alaska pour revenir au Yukon.  

Les deux territoires sont facilement accessibles en VR et devraient obligatoirement figurer sur votre liste d'endroits à visiter.  

Carcross Desert, Yukon

CanaDream possède une agence de prise en charge de VR à Whitehorse, au Yukon. Vous trouverez également une liste d'hôtels, terrains de camping et activités pour profiter de votre séjour dans le Grand Nord canadien à votre rythme.

Découvrez quelques-unes de nos meilleures suggestions d'itinéraires pour votre voyage en VR à travers le Grand Nord.

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