Alberta

Bordée à l'ouest par la Colombie-Britannique et les montagnes Rocheuses, la province de l'Alberta fait officiellement partie de la région dite des « Prairies ». Occupant une superficie d'environ 660 000 km², l'Alberta devint une province à part entière en 1905.

L'Alberta doit son nom à la princesse Louise Caroline Alberta, quatrième fille de la reine Victoria, tout comme le Lac Louise ou le mont Alberta, également baptisés en son honneur. L'Alberta est une province enclavée. Elle partage sa frontière avec le Montana au sud, la Colombie-Britannique à l'ouest, les Territoires du Nord-Ouest au nord et la Saskatchewan à l'est.

Lake Louise, Canada

Les étés y sont habituellement chauds et les hivers froids. La province bénéficie d'un climat continental et peut connaître des épisodes de froid arctique ou profiter de fronts chauds en provenance du sud. Le climat est principalement sec, avec des précipitations annuelles comprises entre 12” et 24”.  Les températures moyennes en journée varient entre 21°C environ à l'extrême nord, et 28°C dans la région des Prairies au sud-est.

De nos jours, l'Alberta compte près de 4,2 millions d'habitants ; environ la moitié d'entre eux vit dans les zones métropolitaines d'Edmonton et Calgary. Les villes de Banff, Canmore, Lake Louise et Jasper, situées dans les montagnes Rocheuses, font partie des principales attractions touristiques de la province.

Freight train near Lake Louise, Alberta, Canada

Le parc national des Lacs-Waterton, le joyau du sud de la province, se situe au sud de Calgary. Généralement méconnu des touristes, ce parc n'est pas autant fréquenté que les destinations plus connues telles que Banff, Jasper ou Lake Louise. Pour autant, celui-ci offre de spectaculaires paysages où les prairies de l'Alberta rejoignent les sommets des montagnes Rocheuses. En raison de son affluence modérée, le parc de Waterton offre un domaine très bien préservé. Cependant, sa popularité ne cesse de croître chaque année ! Il constitue la partie nord du Parc international de la paix Waterton-Glacier, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les visiteurs peuvent ainsi traverser la frontière avec les États-Unis pour se rendre dans la partie sud du parc, située dans le Montana, avant de revenir au Canada, le tout dans la même journée. Vous serez époustouflés par les sublimes panoramas qui s'offriront à vous tout au long de votre voyage. À deux pas de Waterton, vous pourrez découvrir Red Rock Canyon, le lac Cameron, l'hôtel Prince of Wales, ou encore partir en randonnée jusqu'au sommet de Bears Hump. Les activités ne manquent pas pour profiter de l'ambiance paisible qui se dégage de cette incroyable région.

Red-Rock-Canyon-Waterton-National-Park

En s'éloignant de Calgary vers l'est, les paysages s'aplanissent et les routes semblent s'étendre en ligne droite jusqu'à l'horizon.Drumheller se trouve à environ 1 h 30 de route de Calgary. Le charbon y a été extrait pour la première fois au début du XXe siècle : de nos jours encore, vous pouvez trouver à travers la vallée des vestiges de ce passé minier. Parmi ceux-ci, la mine de charbon Atlas est l'un des plus remarquables et mieux préservés. Vous pourrez y observer le dernier culbuteur à charbon en bois du Canada encore en état. Profitez de votre passage dans la région pour visiter d'autres sites populaires, comme les Hoodoos et Horsethief Canyon.

Hoo-Doos near Drumheller, Alberta

Toutefois, l'attraction la plus visitée de Drumheller demeure le musée royal Tyrell, célèbre dans le monde entier pour sa collection rassemblant 130 000 fossiles de dinosaures découverts dans la région, où les dinosaures évoluaient jadis en toute liberté.

Edmonton, la capitale de la province, se situe au nord de Calgary. Souvent éclipsée en tant que destination touristique par les spectaculaires montagnes Rocheuses à l'ouest, la ville d'Edmonton abrite le centre commercial de West Edmonton, l'un des plus grands d'Amérique du Nord, et l'une des destinations privilégiées en terme de divertissement.

Rollercoasters at West Edmonton Mall, Edmonton, Alberta

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Bear eating dandilions, Banff National Park

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